El Mar Negro

Origen: Batumi (10:05h)           
Destino: Odessa (09:15h +2) 
Alojamiento: Ukrferry Vilnus 768 GEL

Cuando decidí ir más allá de Nemrut me tube que buscar también un plan de vuelta. De haberlo pensado con tiempo, lo suyo hubiera sido pedir visado en Rusia y volver por ahí, dando la vuelta completa al mar Negro pero habiéndolo improvisado sólo hay dos opciones: volver por Turquía, cómo en el plan original, o embarcarme en un carguero por el mar Negro y no me digáis que eso no suena a aventura!

De Georgia encontré dos opciones: la ruta Batumi-Odessa y la Poti-Sebastopol-Varna. Confirmado que en Ucrania no necesito visa, por fechas me va mejor la primera y con la presión de no quedarme sin plaza pillo por internet una cabina compartida con baño privado y plaza para Paraguaçu.

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El barco sale a las 18h, con lo que esperaba tener la mañana libre pero ayer recibí un mail indicándome que el check-in es entre las 9 y las 11:30 de la mañana. Con la esperanza que sea un mero trámite y tener tiempo para desayunar cerca del puerto me dirijo a la oficina de Ukrferry en Batumin para obtener los billetes fisicos (no vale con la cópia que te envían al mail). La chica, que no habla inglés, me da un papel con mi nombre pero sin ninguna referencia de Paraguaçu. Doy por hecho que está bien y me voy en busqueda del puerto. Las indicaciones en Batumi brillan por su ausencia y más por intuición que por otra cosa llego al edificio central del puerto. Suerte, ya que hay que pasar por aquí para obtener el permiso de entrada al puerto! Aquí me dicen que me falta un papel para la moto, así que de vuelta a la agencia y otra vez a capitanía. Ahora si! Pasan 5 minutos de la media, así que volando me voy directo al puerto. Hay una cola bastante grande de coches aparcados en el lateral, pero nadie en la puerta de entrada, así que me acerco y me dejan pasar: error! El embarque de turismos va con retraso y una vez dentro del puerto ya no hay forma de poder salir; las 12h y yo en ayunas y sin haber pasado por el super a comprar algo para comer! Despues de un rato dando vueltas, me acerco al barco a ver si puedo acceder al menos al camarote y cuanto falta para el embarque. Debo darles penita y al cabo de un rato me dicen que si es una moto puedo entrarla ya y así subir a mi camarote.

El camarote no está mal, tendrá unos 3 metros de largo por algo menos de 2 de ancho: lo justo para un baño pequeñito, una litera y una mesita con dos taburetes. Ya que soy el primero en llegar me pillo la cama de abajo y doy una vuelta de reconocimiento del barco. No hay mucho que ver: tres cubiertas, las dos superiores con mesas y bancos, un bar y una tienda que estan cerrados y una sala de butacas. Las comidas estan incluídas y me ha tocado el primer turno (8h, 13h y 19:30h hora de Ucrania) y la mesa 2 que comparto con una pareja de ucranianos de veintipocos que han dado la vuelta Gerogia a dedo y otra preja de mi edad que vuelven a casa despues de 4 meses por Rusia y los “loquesea-stan” de la zona. Tengo suerte, finalmente el camarote es solo para mi!

Despues de un día de lectura, a las 18h zarpamos puntuales hacia el oeste. El mar esta en calma y si hay suerte mañana veremos delfines me dicen. Después de cenar el cielo es otro: no se ve ni una estrella y en su lugar decenas de rayos iluminan el cielo aunque a penas se escuchan los truenos.

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Abro los ojos con los primeros rayos de luz y salgo a cubierta a disfrutar de este amanecer ya que no suelo ver muchos. Esta algo mojada, seguro que ha llovido durante la noche pero ni me he enterado! Faltan dos horas para el desayuno y el barco empieza moverse algo más. El plan para hoy es ponerme al dia con el blog, que llevo retraso a posta para no aburrirme en estos dos días de navegación. También he de organizar la ruta de Rumania, que no tengo ni idea donde ir el primer día. Aunque no parece que haya mala mar, el movimiento va en augmuento y a la hora del desayuno no hay quien se esté sentado delante del ordenador sin marearse. La mejor posición es estirado en la cama y aun así cuesta concentrarse para leer. En la comida se hacen presente las primeras bajas y es que el movimiento en todas las direcciones es bastante notable y salir de la cama es toda una odisea.

Al bordear la península de Crimea el mar da una tregua y dejamos de estar en una montaña rusa. Habiéndome pasado el día estirado es complicado dormir así que aprovecho para hacer un primer plan de Rumanía.

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Llegamos puntuales a Odessa, ahora desembarcar y salir del puerto es toda una odisea. El control de pasaportes, igual que a la salida, se hace a bordo y es relativamente rápido pero una vez en tierra empieza el papeleo. Nadie en todo el proceso habla ni pizca de inglés, pero tengo la suerte de coincidir con cinco checos que han bordeado el mar Negro en dos coches y una moto y que hablan ruso. Con su ayuda voy pasando de edificio a edificio llenando papeles y consiguiendo fotocopias de mis documentos. Casi tres horas después de haber llegado a puerto consigo abandonar el puerto; estoy rodando por Ucrania!

Batumi

Origen: Gori (10:32h)           
Destino: Batumi (19:18h)
Km: 302.1         Tiempo: 6:13     Consumo: 4.6 l/100Km
Alojamiento: White Sail Apartments 89 GEL

El día no tiene nada de trascendente sobre el papel; no me apetece acercarme hasta Uplistsikhe y pasear disfrazado, prefiero llegar a Batumi y darme un baño en el mar Negro, así que después de una visita rapida a la casa y el vagon de tren de Stalin me pongo en marcha.

Google sólo da la opción de ir via Poti, pero en el mapa se ve una via más directa que pasa cerca del Parque Nacional Borjomi-Kharagauli que sí me propone el GPS. Ya que no hay nada que hacer durante el día, vamos a ver que tal por ahí y por qué no la propone Google.

Los primeros 150Km son con buen asfalto con el Kura a la izquierda y las montañas del cáucaso menor a la derecha. Es llegados a Skhvilisi, donde el cruce con la carretera por la que entré al país, que el asfalto desaparece por la carretera que me lleva a la costa. Son unos 80Km de pista con algunos agujeros importantes que suben hasta los casi 2000 msnm de Khulo y el centro de ski de Goderdzi. Las vistas son espectaculares pero no sé cómo se lo monataran los coches para subir a esquiar hasta aquí, la bajada hacia Batumi está en las mismas condiciones que la subida por el otro lado.

Aunque llego con tiempo, me han anulado la reserva y me toca buscarme la vida. Batumi es una ciudad turística de costa, una mezcla de Benidorm comunista y Marina D’Or de lujo: los nuevos edificios de apartamentos de 30 pisos de altura se construyen como si no hubiera mañana al lado de hoteles a cual más hortera y de los bloques de pisos  de la epoca sovietica, bastante deteriorados y de unos 15 pisos de altura. El turismo ruso además hace que los precios sean bastante altos y le da a la ciudad un ambiente bastante casposo. Finalmente consigo un apartamento en el piso 23 con vista lateral al mar, pero no me da tiempo de darme un baño en el mar Negro, además, el ascensor va con tarjeta y sólo tengo 4 viajes, con lo que hay que optimizarlos. Mañana lo intentamos!

 

El Cáucaso (o casi)

Origen: Tiblisi (11:24h)           
Destino: Gori (20:44h)
Km: 304.7         Tiempo: 5:36     Consumo: 4.6 l/100Km
Alojamiento: Tamar Guest House 25 GEL

Mañana tengo que estar en Batumi, eso me deja dos días para Georgia lo que significa que no podré hacer gran parte de la montaña que querría. La opción para hoy es hacer un sube y baja por la carretera militar hasta Stepantsminda, en pleno Cáucaso, o ir al este, hacia Ajmeta, a los pies del Cáucaso. El tiempo se me ha tiradoencima y eso condiciona que la primera opción ya no sea viable; si organizo bien los puntos me da para hacer la segunda e incluir alguna cosa más.

Una buena carretera sin mucho tráfico y rodeada de verde me adentra en la región de Kajetia, principal productora de vino del país. Georgia es la cuna del vino, las bodegas más antiguas con 8000 años de antiguedad se encontraron aquí, y, con más de 500 variedades de uva autoctona, esto se hace notar en el paisaje repleto de parras. Cerca de Ajmeta esta el monasterio de Alaverdí del siglo XI. Está rodeado de viñedos ya que los monges producen su propio vino y destacan los frescos de su catedral en proceso de ser declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco.

De Alaverdí pongo rumbo a la fortaleza de Ananuri. Para evitar volver a Tiblisi, hay una carretera directa, la mitad de la cual está sin asfaltar pero en buen estado y con una pequeña gasolinera justo cuando la necesitaba!

Sin tiempo que perder, bordeando el rio Aragvi, la carretera me lleva a Miskheta, la ciudad más sagrada del país. Georgia fue el segundo país en declararse cristiano apenas 15 años después de Armenia y fue con la llegada de Santa Ninó a este lugar sagrado para las religiones paganas. En Miskheta destaca la catedral de Svetiskhoveli, originalmente de madera del cedro que crecio de la tumba de Sidonia, que murió de éxtasis cuando su hermano mercader le entregó la túnica que llevaba Jesús antes de ser crucificado. Cerca de la catedral esta el monasterio de Samtavro, donde estan enterrados el rey Mirian III de Iberia y su esposa Nana, quien le presentó a Ninó.

Con la idea de acercarme a Batumi, pongo rumbo a Gori. De camino está la ciudad excavada en la roca de Uplistsikhe, la Capadioca georgiana, pero llego con el sol a punto de esconderse del todo y prefiero llegar a dormir, ha sido un dia largo. Gori es una pequeña ciudad que destaca por ser el hogar de Stalin. Su casa natal se ha convertido en museo, construyendo un museo por encima de esta. Tambien se conserva el vagon de tren donde enfermo y acudia a refugiarse sus últimos años de vida.

Armenia​​

Origen: Kars (10:12h)           
Destino: Gyumru (20:10h)
Km: 339.6         Tiempo: 5:37     Consumo: 4.7 l/100Km
Alojamiento: Hotel Berlin Art 18900 AMD

Los planes han cambiado mucho: lo que iba a ser Grecia pasó a incluir Turquía y ahora Armenia y por ende Georgia. Los turcos y armenios comparten muchos kilómetros de frontera, pero hasta ahora no tienen ningun paso abierto, si bien estan en negociociones para reabrir el de Tuluzma. Por este motivo, para llegar a Armenia o bien se entra por Iran (me acabo de enterar que el visado se saca en la misma frontera!) o bien por Georgia como haré yo.

El paso a Georgia más próximo entre los tres países viniendo de Turquía es el de Türkgözü, a traves de las montañas. La carretera es preciosa, esta en buen estado y hace un fresquito ideal para rodar. La salida de Turquía es rápida: pasaporte, permiso de circulación, de conducir y carta verde. Para entrar en Georgia, igual, pero sin carta verde y pagando una tasa por Paraguaçu de 20 GEL por 15 días (período mínimo) que puedes pagar con tarjeta sin problemas.

Ya en Grorgia pongo rumbo sureste hacia Armenia pero hay que optimizar la ruta para los pocos días que tengo hasta que pille el ferry en Batumi y por el camino paro en la fortaleza de Khertvisi del siglo XIV. He oido hablar mjuy mal de las carreteras georgianas, pero la verdad que hasta ahora no estan tan mal, eso sí, conducen bastante mal y es curioso ver lo destrozados que estan la mayoría de coches o encontrarte bastantes con el volante a la derecha (aunque se conduce por la derecha); no se donde leí que importan coches accidentados y que los reparan lo justo para circular.

Mientras me planteo si igual no es algo justo de tiempo entrar a Armenia y seria mejor dedicar estos días a ver bien Georgia me encuentro casi en la frontera, así que vamos. Aquí descubro que esas habladurias sobre el estado de las carreteras son ciertas: “buracos” enormes que me llevan a Mato Grosso do Sul o al Santander colombiano. Parece como estar en una zona de dubbies y es divertido ver como los coches bailan de un lado al otro de la carretera para esquivarlos.

La salida de Georgia vuelve a ser rápida, no así la entrada a Armenia. Despues de pagar la tasa de importación de Paraguaçu (5600 AMD con tarjeta) hay que sacar seguro obligatorio (4000 AMD sólo en efectivo) y para el seguro te piden un número de telefono local que puedes comprar al mismo agente de seguros (2000 AMD con 1Gb de datos). En la frontera no hay cajeros, pero el mismo tipo al que le pagas la tasa le puedes pedir que te saque dinero. Hazlo todo de una, te ahorras 200 AMD de comisión pero sobretodo media hora de tiempo! Ya que sacas, ten en cuenta que en la mayoría de gasolineras y muchos restaurantes no aceptan tarjetas de crédito.

Apurando los últimos rayos de luz llego a Gyumri. Aprovecho que tengo datos armenios y que aquí booking no está capado como en Turquía para buscar hotel. Me parecen todos carísimos, pero acabo pillando uno muy chulo. Busco un sitio para cenar sin carta en ingles, sólo en armenio y ruso, así que un poco al azar un poco con la ayuda de google translate pillo unos pelmeni y un durum de cordero. Tres países en un día, no esta mal!