Varado en Santa Cruz

Origen: Vallegrande (9:30h)           
Destino: Samaipata (19:00h) 
Km: 304.5         Tiempo: 7:29      Consumo: 5.0 l/100Km
Alojamiento: Hostal Nómada 200 BOB

Después de mucho dudar, la opción de La Higuera la descarté. Cómo mínimo me iba a llevar 4 horas ir y volver y luego me quedaban otras 8 hasta Cochabamba. Sí, no hay prisa, podía haberme quedado por el camino, pero tengo ganas por intentar recuperar tiempos y avanzar y La Higuera creo que tiene poco que ofrecerme más allá del llegar a ella, que no es poco!

Hoy voy más fluido en el asfalto. Aprovecho el tramo hasta Mataral que hay buen asfalto para ir algo más rápido. En Mataral, al empalmar con la antigua carretera Santa Cruz – Cochabamba (RN7) el asfalto está más roto que el tramo que hice ayer. Eso hasta llegar a Comarapa. Ahí empieza el ripio y las obras. Pregunto en el peaje y me dicen que es solo un tramo aquí y luego otro un poco más allá, con lo que no me preocupo mucho. Después de un buen rato de subida y visto que las obras y el ripio no son sólo “un tramo aquí”, paro a bajarle la presión a las ruedas resignado a comerme el ripio que me quise evitar al no ir a La Higuera. La verdad que el ripio no esta muy mal y sólo hay algún tramo con algo más de piedra grande o de arena, pero el viento apretar y se ven unas nubes grises al final. Nubes? Niebla!! Un denso banco de niebla cubre todo el valle y la carretera me lleva directo hacia él. Las obras se intensifican y el precipicio parece mayor pero por suerte voy detrás de un camión que me sirve de escudo y guía. Las gafas de sol no ayudan a seguir al camión pero si paro a cambiármelas pierdo su huella. No hay forma, he de parar. Me cambio las gafas y parece que la niebla se hace aun más densa. Sigo, paro o me doy la vuelta? Pregunto a un camión que baja y me asegura que en unos 10km la niebla desaparece y luce el sol. Venga, eso es media horita de miedo y luego ya está Cochabamba con sol. He perdido mi oportunidad. La carretera esta cortada por estar tirando piedra. “Cuanto tardan en abrir?” – “Entre dos horas y dos horas y media” – me responde el operario, el mismo que dos minutos antes me había dicho que en dos horas estaba en el asfalto y en otras dos estaba en Cochabamba, con lo que llegaba con luz aún. Vamos a ver, si son las 14:30h y el sol se pone a las 19:30, tengo 5 de luz. Si según tu tardo 4 horas (que yo no me lo creo) y vas a tardar un mínimo de dos horas en darme paso… los números no me dan! “Mañana es lo mismo?” – “Si viene pronto no, pero a partir de las 9 estará cerrada igual que hoy. Pero vamos dando paso!” Ante tal incertidumbre y con la poca confianza que me da la información recibida tomo una drástica decisión: voy a desandar lo andado e ir por la nueva.

Paro en Comarapa para volver a inflar ruedas. Si voy un poco rápido llego a Santa Cruz con los últimos rayos de luz. Meeeec! He pillado al gomero que no tiene el gancho adecuado para motos. En lugar de subirme las ruedas me las ha vaciado. Lo que deberían ser cinco minutos me ha llevado más de media hora. En Mainara paro a llenar el deposito. La chica muy amable me lo hace a precio nacional. Sigo en ayunas y van a ser casi las 18h. Creo que renuncio a llegar a Santa Cruz y haré noche en Samaipata. De Samaipata me quedan casi 600km si voy por la nueva y la mitad si vuelvo a intentarlo por la vieja. Mañana es sábado, igual no trabajan y el paso es continuo, aunque la niebla seguirá estando por lo que me han dicho.

Vallegrande

Origen: Santa Cruz de la Sierra (11:30h)           
Destino: Vallegrande (18:00h) 
Km: 276.5         Tiempo: 6:30      Consumo: 4.9 l/100Km
Alojamiento: Hostel Mexico Lindo 45,00 BOB

Necesitaba un día así. Un paseo tranquilo, nada exigente, que me permitiese disfrutar del paisaje enlazando curvas con un clima soleado pero sin un calor asfixiante.

Una vez más estuvo toda la noche lloviendo, con grandes truenos y relámpagos que traspasaban el antifaz y los tapones con los que duermo. No he conseguido dormir bien ninguna de las dos noches que he estado en Santa Cruz y eso que la cama y la habitación son de las mejores que he pillado en todo el viaje. Con el cielo gris y la humedad pegajosa me cuesta encontrar las ganas para salir. Y si me quedo un día más en la piscina? Cómo me ha roto el ritmo estos días parado! No, hay que avanzar o no llegaré a Colombia nunca. La idea es llegar a Vallegrande, donde mostraron el cuerpo del Che y si es posible hasta La Higuera, donde lo mataron. Jair, el hermano de Javier, viene a despedirse y ayudarme a cargar combustible y salir de Santa Cruz rápidamente. Entre unas cosas y otras se ha hecho tardísimo, pero el camino hasta Vallegrande es todo asfalto. Eso sí, me han avisado que hay zonas algo rotas y con ripio y que al haber menos trafico por haberse construido una nueva carretera hasta Cochabamba, la 4, he de vigilar en las curvas que suelen recortarlas.

Al poco de salir de Santa Cruz la carretera empieza a empinarse y unas agradables curvas aparecen. Si es cierto que algunas están rotas por desprendimientos y son de ripio con algo de talco, pero en general la carretera te lleva a una cómoda velocidad de crucero de unos 80km/h que te permite disfrutar de la sierra subtropical cruceña. La primera parada es Samaipata, cuyo principal atractivo es su fuerte. Un poco antes de llegar a la población (viniendo por Santa Cruz) hay un desvío a la izquierda que sube hasta el fuerte. Es un camino asfaltado pero estrecho. El olor a pinos y las curvas estrechas me transportan a la CV-207. Cierro los ojos y me veo subiendo al Castillo de la Viñaza pero no, esto algo más alto y mucho más al suroeste. La visita al fuerte cuesta 50BOB y dura unas dos horas. Con el calor que hace con el traje y lo que veo por las fotos, creo que me lo salto.

De Samaipata hay un camino directo a Vallegrande, pero hoy estoy de día tranquilo y no quiero ripio, así que sigo por la RN7 hasta Mataral y de ahí pillo la 22 a Vallegrande. El asfalto en la 22 es nuevo y esta mejor que la 7. Ainssss!! Si de Sucre hubiese venido por esta carretera en lugar de irme por Padilla!! Por aquí todo es fácil y llego a Vallegrande sin más complicación sobre las 17h. Paro en la plaza de armas y consulto donde están las cosas para ver. Vallegrande tiene dos principales atractivos: el hospital del Señor de Malta, en cuya lavandería mostraron el cuerpo del Che y un museo municipal con objetos del Che y la guerrilla. Voy primero al hospital, que se nota se esta preparando para el 50 aniversario de la muerte del Che pues esta vallando la lavandería y limpiando algunas pintadas que hay. De ahí pregunto por el muro municipal y resulta que hay un montón! Me recomiendan el que está al lado del cementerio, pero cuando llego ya esta cerrado, así que mañana por la mañana veremos si lo visito. De camino me encuentro con la fosa de guerrilleros y es que el ejercito boliviano entero el cuerpo del Che en una fosa común con otros guerrilleros y no fue hasta 30 años después que sus restos fueron encontrados. Después de trasladar su cadáver a Cuba, en Vallegrande construyeron el museo del Che en ese lugar.

Santa Cruz

Origen: Muyupampa (9:30h)           
Destino: Santa Cruz de la Sierra (18:00h) 
Km: 375.7         Tiempo: 6:43      Consumo: 5.5 l/100Km
Alojamiento: Hotel Boutique Aviador 45,90 USD

El día se prometía tranquilo. Me quedaban 50km de ripio hasta llegar a la carretera principal que lleva a Santa Cruz, la RN9, pero según me habían dicho, una vez superado el Inkahuasi todo era platito y fácil, en 2 horas debería estar en el asfalto.

El paso del Inkahuasi es espectacular. Hay buen ripio en general con algo de talco en las curvas, como ya va siendo habitual. Se suben unos 600 metros de curvas cerradas entre una inmensa vegetación subtropical. Me cruzo un par de motos de enduro llevadas por locales en sus trayectos diarios. Como se ha de disfrutar esta carretera con una de esas!! La bajada sigue siendo igual de hermosa, pero con tanto peso algo más exigente. Por suerte no hay mucho trafico. En la base se esta construyendo un túnel que evitara este paso como parte de la nueva carretera y el trafico de camiones y camionetas de empleados aumenta, más siendo casi la hora del almuerzo. De aquí al asfalto la carretera es más plana, ya no hay precipicios donde despeñarse pero a cambio hay mucha más arena, MUCHA para mi. Hay trozos de asfalto donde se ve el camino limpio y tramos de ripio que daría para ir más rápido, pero no te puedes confiar o te puede sorprender una buena zona de arena en algunos casos lo suficientemente profunda para complicar tu estabilidad.

Me ha costado casi 3 horas hacer los 50 km de la RN6 que me quedaban. El termómetro marca 38º pero estoy en Ipatí! Nunca me había alegrado tanto de tocar el asfalto! El cruce esta lleno de puestos de comida donde los camiones y autobuses que hacen la ruta a Santa Cruz aprovechan para hacer una parada. Yo le subo de nuevo la presión a las ruedas y ya que estoy ahí me acerco a Camiri a almorzar. Camiri cuenta con la hostería donde se alojó el Che de incógnito cuando llego a Bolivia, la Residencial Londres. En esa misma hostería se incautó meses después el Jeep de “Tania” (Tamara Bunke), única mujer en la gerrilla del Ñancahuazú, aunque ella logró escapar. También en Camiri es donde fueron retenidos el periodista y escritor francés Régis Debray y al pintor argentino Ciro Bustos, detenidos en Muyupampa y que acabarían confirmando la presencia del Che en Bolivia y activando así el interés de la CIA que envió un par de agentes para capturarlo. De la Residencial Londres no hay ni rastro. Creo que identifiqué el edificio por una foto de regencia que había visto, pero ya no esta activa ni tiene señales visibles que la identifiquen. Del casino de oficiales, donde fueron juzgados Debray y Bustos, tampoco había opción de visitarlos. Almenos el almuerzo estuvo bueno!

De Camiri a Santa Cruz son unos 300km de buen asfalto. Hay bastante trafico en la carretera, pero se circula cómodo. Como toda carretera asfalta en Bolivia, según mi experiencia, es de peaje, pero las motos no pagan y aunque no hay un paso habilitado para ellas, te puedes colar por donde puedas que no pasa nada. El mayor problema del trayecto es que la temperatura y la humedad suben bastante. La moto marca 43º y la humedad debe subir la sensación térmica unos cuantos grados más.

Santa Cruz es la principal ciudad de Bolivia con más del triple de población que La Paz. Voy a hacer dos noches, que después de la dureza de la RN6 necesito un descanso. También quiero ir a la Triumph de aquí. El pegamento que compré en Uyuni no ha aguantado y quiero ver si puedo reparar algunas cosas que no están del todo bien. Aquí he quedado con Ivan y Javier, de riders bolivia que me ayudaran con la planificación de los próximos días. La idea es ir a Vallegrande, ver como está para llegar a La Higuera y luego ya Cochabamba por la carretera antigua y de ahí La Paz.

Muyupampa

Origen: Padilla (8:30h)           
Destino: Muyupampa (18:00h) 
Km: 178.7         Tiempo: 6:09      Consumo: 5.3 l/100Km
Alojamiento: Hotel Cupesí 50 BOB

La salida de Padilla engaña. Si bien los primeros metros es un arenal, rápidamente la carretera esta recientemente asfaltada, pero no, no es así hasta Monteagudo. Los chicos del hostal me habían pronosticado tres horas hasta Monteagudo, que si estaba fuerte fisicamente me daba para llegar a Santa Cruz, pero entre risas comentaron entre ellos que haría noche ahí. Pues casi!

El asfalto termina rápidamente y empieza una carretera en construcción con buen ripio que me permite ir cogiendo confianza de nuevo. Pero cuando empiezo a subir marchas y ponerme de pie llegan las primeras curvas. La carretera, aunque ancha por la nueva proyección es muy revirada y el ripio deja paso a algunos bancos de arena. Pero lo peor esta por llegar! La carretera mantiene las curvas, pero gana pendiente y unos poderosos barrancos al margen. A cambio también gana en belleza apareciendo una selva subtropical frondosa. Lástima que la dificultad de la carretera no te de mucha opción a disfrutar del paisaje y es que quien la diseñó se le ocurrió una trampilla más, los bancos de arena no están aleatoriamente puestos, si bien hay algunos en las rectas, la mayoría están en las curvas. La primera regla de este tramo es: toda curva de 90º o más ha de tener arena, en el resto de la carretera es opcional. Pero hay una segunda regla más jodida aun: la cantidad de arena en la curva será directamente proporcional a la dificultad de esta. Así, cuanto mayor sea el ángulo de giro, menor el radio de la carretera, mayor el desnivel que salve y mayor la caída por el precipicio al borde de la curva (obviamente sin guardarrail), más arena tendrá la curva. A todo esto hay que sumarle pick-ups de las empresas que construyen la carretera subiendo y bajando como si participaran en el Dakar.

Han pasado poco más de dos horas y la carretera esta cortada hasta las 12h por trabajos en la vía. Me va bien el descanso. El coche de delante me dice que faltan aun tres horas para Monteagudo. El de detrás me dice que cuatro. Nadie sabe los kilómetros. Aquí en Bolivia, como ya me paso en su día en Perú, las distancias se cuentan en horas. El problema es que miran tu moto, te miran a ti y hacen una estimación de lo rápido que eres. Hasta ahora no han acertado demasiado en sus estimaciones, pero estoy cerca de conseguir un factor de conversión de lo que dicen a lo que tardo realmente. Aprovecho la parada para bajar un poco más la presión de las ruedas y comerme las dos barritas energéticas que llevo. He de aprender a perder 10 minutos y no salir en ayunas.

Temeroso de mi velocidad, dejo pasar a todos los coches que estaban esperando y salgo el último. Mal! Con la presión más baja voy algo más cómodo y por ende algo más rápido. Sigo sin ir a la velocidad de los coches, pero si voy más rápido que los autobuses y ahora me esta tocando comerme todo el polvo que levantan. Por suerte paran en un aldea cercana a almorzar. Yo me veo con fuerzas y tiempo de llegar a comer algo en Monteagudo. Aunque voy más cómodo, la dificultad del tramo no varía, si bien ya no hay camionetas de la obra, si hay camiones que suben y bajan a mover arena y rocas. Por suerte, después de hacerte comer mucho polvo, te dejan pasar a la salida de una curva, dejándote respirar de nuevo.

Llego a Monteagudo exhausto, famélico y deshidratado, así que en el primer letrero que encuentro donde sirven comida me paro. Sólo hay costillar. Bueno, no es lo que mas me apetece pero me comería cualquier cosa ahora. Eso pienso hasta que llega el costillar y su olor tira para atrás. Me como las patatas fritas, el arroz y la ensalada que lo acompañan y dejo las costillas para los perros que se han acercado al oler la comida. Es impactante la cantidad de perros famélicos que hay en Bolivia. Muchos en medio de la carretera, esperando que los coches y autobuses les tiren comida. Otros tantos en los pueblos, esperando en la puerta de restaurantes y tiendas que salgas con algo de comida que compartir con ellos.

De monteando a Ipatí, donde comienza el asfalto, son sólo 100km, deberían ser unas 2-3 horas, justo el tiempo de luz que queda. Con la panza llena me veo fuerte para llegar, así que me pongo en marcha. De nuevo la salida de Monteagudo engaña. Empiezas con un enorme arenal que te hace pensar que ni en broma serán esas 2-3 horas, pero luego mejor y aparece un buen ripio que te permite poner hasta quinta. Aún así no me fío y prefiero ir algo más lento. Me da algo de miedo encontrarme con una sacudida que me deje el hombro de nuevo fuera de juego. Son algo más de las 17:30 que llego a Muyupampa, ahora llamado Vaca Guzman. He hecho la mitad del camino, pero me voy a quedar aquí y mañana saldré temprano (espero).

Por Muyupampa paso la guerrilla de Ñancahuazu, liderada por el Che, antes de establecer su campamento un poco más al norte. Hace una agradable tarde de verano y la gente, igual que ayer en Padilla, sale a la plaza de armas a pasear y socializar. Las calles aledañas se llenan de puestos de comidas y los comercios siguen abiertos con sus propietarios sentados en las calles. Mucha más vida que hace un par de horas, cuando el sol aunque bajo, aun castigaba.